Купечество. В Якутии в конце XIX - нач. XX в. действовали 10-20 крупных, 100-126 средних и 300-400 мелких торговцев. Долгое время снабжение местных продавцов привозными товарами в кредит и скупку «мягкой рухляди» на ярмарках осуществляли в основном «иногородние» купцы. Им гарантировалась ценная пушнина, а местные купцы освобождались от накладных расходов на Ирбитской и Нижегородской ярмарках. «Иногородние» открывали в Якутске постоянные лавки, в округах отделения своих фирм. Среди наиболее известных был крестьянин Архангельской губернии, иркутский купец I гильдии И.Г. Громов. В 1870 г. он с товарищами приобрел золотые прииски в Олёкминской системе и Актинском округе Забайкалья. За год И.Г. Громов скупал 2-4 тыс. шкурок соболя, 4-6 тыс. шкур песца, 200-800 тыс. беличьих шкурок, широко кредитовал мелких и средних предпринимателей в закупках мяса, масла. Его капитал в виде движимого и недвижимого имущества превысил 1 млн. руб. (1896). Позже вдова купца А.И. Громова учредила свое транспортное предприятие на Лене из 4 пароходов, 5 барж, 2 кулиг, открыла его усть-янское отделение, осваивала месторождения каменного угля на Лене, Вилюе и Алдане. Ей наследовали 5 детей, торговлю продолжали зять, купец II гильдии М.В. Пихтин, и сын И.И. Громов. В 1885 г. кяхтинский купец I гильдии М.А. Коковин и М.А. Басов учредили торговый дом для торговли чаем. Они владели 5 промышленными предприятиями, жилыми и торговыми зданиями в Троицком, Верхнеудинске, Благовещенске, Урге и Якутске, пароходствами на Байкале и Лене, эксплуатировали прииски Джиги. Фирма развернула торговлю в Якутске. Вилюйске, Нижнеколымске, Охотске н Гижиге. Чай, сахар, мануфактура закупались в Китае, меха, кожа в Монголии. Годовой оборот компаньонов достиг 4 млн руб. (1906). В 1908 г. кяхтинские I и II гильдии купцы А.И. и М.А. Молчановы учредили в Якутске с китайским подданным Нью-Ю-Куанем (он же Быков) т-во для меховой торговли «А.И. и М.А. Молчановы и Быков» с капиталом 150 тыс. руб. Иркутский купец II гильдии И.И. Силин, позднее переписавшийся в якуты, вел в Якутске обширную торговлю через лавки и магазины. В 1903 г. его вдова, сыновья и дочери учредили торг. дом «Наследники И.И. Силина» с основным капиталом 233 тыс. руб. Силины купили пароход на Лене. Сколотив состояние, постепенно выбивались в крупные купцы и местные торговцы. В 1883 г. И.Д. Эверстов (Сэрбэкэ) первым из якутов записался в купеческое сословие I гильдии. Он комиссионно выписывал чай из Китая и благодаря большим оборотам оставил имущество на 960 тыс. руб. В 1910 г. им пожертвовано 50 тыс. руб. на учреждение Якутского городского общественного банка, позднее получившего его имя. Состояние якутского купца наследовали его сыновья и внуки.

Многие выходцы из коренного населения заработали большие средства на торговле «мягким золотом». Голова Вост.-Кангаласского улуса, известный якутский купец II гильдии Ф.И. Лепчиков, и его сыновья Афанасий и Прокопий специализировались в скупке ценных видов пушнины чернобурок и соболей. В 1900 г. в числе первых якутов А.Ф. Лепчиков с группой средних торговцев прибыл на Нижегородскую ярмарку. Он часто ездил по торговым делам в Ирбит и др. города России. Конечный капитал Ф.И. Лепчикова составил, видимо, 600 тыс. руб., хотя Якутский окружной суд определил его размер (с долгами) в 246,5 тыс. руб. Купец II гильдии из якутских мещан Я.Ф. Санников в течение полувека скупал пушнину в Верхоянском округе, «обслуживал» 3,5 тыс. чел. Обычно он устанавливал там закупочные цены на пушнину и на товары. В 1896 г. он доставил на якутскую ярмарку 7 тыс. шкурок песца. 30 - сиводушек, 520 шкурок красных лисиц. В 1909 г. его наследство составило 192 тыс. руб. без учета наличного товара в с. Казачье, вкладов в банках, недвижимого имущества в Якутске, перешедшего детям. Дело Я.Ф. Санникова продолжили сын и зять.

Более 20 лет скупал пушнину на Севере верхоянский купец II гильдии Н.Б. Васильев, оставивший в 1905 г. наследство на 229 тыс. руб. Наследники продолжили дело с капиталом в 100 тыс. руб. Особое место среди предпринимателей Севера занимал якутский купец I гильдии Г.В. Никифоров, выходец из I Тыллыминского наслега Вост.-Кангаласского улуса. Он первым из якутов выбрал свидетельство I разряда. Его отец Василий со своими братьями Петром (Атыыбыт Байбал) и Павлом (Харчы Буотур) Сергеевичами вели значительную торговлю в 70-90-х гг. XIX в. Скупая скот у населения по 10 руб. за голову, братья поставляли его золотопромышленникам по 20-24 руб. Павел владел магазином в Якутске, сбывал соболей комиссионно в Москве через фирму Трапезникова. Четвертую часть своего состояния он передал племяннику, богачу В.С. Никифорову, прозванному в народе Манньыаттаах, «владеющий множеством монет». После смерти последнего в 1915 г. наследство было определено всего в 69 тыс. руб., т.к. при жизни его капитал двигал оборот сына. В 1905 г. Г.В. Никифоров основал на паях по 50 тыс. руб. с М.Г. Васильевым торговый дом, основные доходы которого связаны с рознично-опт. операциями. В его магазине трудились зять, сын, 21 приказчик, 4 служащих, помогали доверенные лица. После распада общего с М.Г. Васильевым дела Г.В. Никифоров в 1908 г. создал новое объединение для скупки северной пушнины - торг. дом «И.П. Антипин и Г.В. Никифоров» с капиталом 120 тыс. руб. В 1913 г. якутский купец I гильдии из крестьян-староверов П.А. Кушнарев выкупил долю Г.В. Никифорова и с И.П. Антипиным организовал «Сев. торг.-промышл. т-во» с капиталом 150 тыс. руб. Доля Кушнарева только в этом обществе составляла 125 тыс. руб. (кроме того, он владел 2 пароходами и баржами на Лене). Основу его богатства заложил отец, купец II гильдии А.М. Кушнарев (Хапсыын). Пушная торговля и завоз продуктов на золотые прииски обеспечили ему состояние в 965 тыс. руб. В 1903 г. его вдова и дети учредили торг. дом «Наследники А.М. Кушнарева», капиталы которого оценивались в 900 тыс. руб. (1905).

В Якутии в нач. XX в. складывался слой потомственных купцов и предпринимателей, возникали устойчивые купеческие династии. Усилиями якутского купечества в крае развивалась добыча золота, возникло пароходство на Лене. Торгово-предпринимательская деятельность купцов разрушала натуральное хозяйство охотников, скотоводов, оленеводов, вовлекая их в мелкотоварное производство. Обменные операции купечества создали областной рынок и утвердили в крае рыночные отношения. В Якутск и на Ленские золотые прииски стекались «мягкая рухлядь», продукция скотоводства и рыболовства. Через пушнину Якутия вошла в общероссийский и мировой рынок. Многие предприниматели-якуты опирались на поддержку «иногородних» купцов, это укрепляло экономические связи края с Россией. Местную торговлю отличали дороговизна и многоэтажность построения цен. Крупные купцы закупали товары оптом в центральных городах и, начисляя свои издержки и прибыль, отпускали их средним купцам, т.е., накручивая аналогичные наценки, мелким торговцам, мелкие, в свою очередь, делая наценку, продавали товары населению. У последнего при этом пушнина, продукция животноводства и рыболовства приобретались купцами за бесценок, по неэквивалентным ценам. Благотворительная деятельность купечества в Якутии представлена источниками недостаточно полно. Известно, что действительный статский советник Ф.В. Астраханцев, владевший рознично-оптовой торговлей и водочным заводом в Якутске, передал свое 3-летнее жалованье городского головы в детский приют. Он завещал Якутску процентные отчисления со своего капитала на строительство каменного здания лечебницы и профессиональной школы. После кончины Ф.В. Астраханцева якутский окружной суд установил недостаточность отписанных средств и вынес решение, что завещание не обеспечивает заявленных благотворительных целей.

Арктическая энциклопедия. М.: Издательство "Паулсен", 2017 - Т.2. стр. 484-486.