ПИСЬМО ИЗЪ ЯКУТСКА *).

 

Селеніе Булунъ, Якутской Области, Верхоянскаго Округа.

*) Несмотря на запоздалость, помѣщаемъ письмо одного очевидца, принимавшаго участіе при розыскахъ погибшей Сѣверной экспедиціи, въ виду интереса его путевыхъ замѣтокъ.

2 (14) января мнѣ былъ объявленъ приказъ губернатора Якутской Области, что я, какъ не забывшій еще нѣкоторыхъ иностранныхъ европейскихъ языковъ и знающій якутскій, командируюсь, въ качествѣ переводчика и на случай завѣдыванія отдѣльной розыскной партіей, въ распоряженіе флота инженеръ-маіора американской службы, Мельвиля, потерпѣвшаго крушеніе въ Ледовитомъ Океанѣ. Мельвиль и съ нимъ 12 человѣкъ спаслись съ разбитаго корабля «Жанета». Мельвиль прибылъ въ Якутскъ, а отсюда, по распоряженію своего и нашего правительства, долженъ былъ отправиться въ устье Лены и другихъ сѣверныхъ рѣкъ, для розысканія остальнаго погибшаго экипажа «Жанеты».

Я въ теченіи моей жизни, кромѣ нашихъ средне-азіатскихъ владѣній, перебывалъ во всѣхъ концахъ Россіи, а этой командировкой исполнялось мое давнишнее желаніе побывать на дальней окраинѣ нашего суроваго Сѣвера.

Судьба «Жанеты» уже извѣстна и повторять ее не буду.

Мельвиль по пріѣздѣ въ Якутскъ телеграфировалъ своему морскому министру обо всемъ случившемся и просилъ распоряженій. Ему отвѣтили, чтобы больныхъ и слабыхъ онъ препроводилъ далѣе для перевозки въ Америку и, выбравъ самыхъ здоровыхъ, отправился съ ними при первой возможности къ устьямъ Лены, для розысковъ Де-Лонга и Чипа съ товарищами живыми или мертвыми, не стѣсняясь средствами для этой новой экспедиціи, такъ какъ всѣ расходы по ней, имѣютъ быть уплачены нашему правительству американскимъ. Мельвиль быстро сталъ снаряжаться, такъ что 7 (19) января первая партія, Ниндеманъ и я, уже отправились изъ Якутска. Насъ проводилъ губернаторъ, мой начальникъ, у котораго я прослужилъ 6-ть лѣтъ, И. Т. Валь, и немногіе мои добрые знакомые.

Дорога въ Верхоянскъ до половины не отличается ничѣмъ отъ прочихъ якутскихъ дорогъ; перегоны отъ 25 до 30 верстъ, тѣ же станціи, то же попрошайничество извощиковъ, тотъ же убійственный запахъ при входѣ на станцію, та же въ нихъ грязь и мерзость! Отъ станціи Бетекельской начинается ѣзда на оленяхъ; станціи въ 80, 100, 200 и болѣе верстъ, а послѣдняя въ Булунъ 410 верстъ, между станціями построены такъ называемыя поварни. Это юрта сажени двѣ въ квадратѣ съ каминомъ, при которомъ всегда предыдущіе проѣзжающіе должны оставлять дрова, что, впрочемъ, не исполняется; мы сами добывали дрова, пока ямщики управлялись съ оленями; къ счастію Ниндеманъ не бѣлоручка. Поварни эти предназначены для согрѣванія проѣзжающихъ, пока кормятся олени, а потому всегда построены тамъ, гдѣ есть вблизи оленій кормъ. Много разсказываютъ ужасовъ про дорогу въ Верхоянскъ, но «не такый страшный чортъ, якъ его малюютъ»; я ничего особенно ужаснаго не испыталъ; правда, погода намъ благопріятствовала: было тепло, тихо, шелъ маленькій снѣгъ. Въ Верхоянскъ мы пріѣхали 17 (29) января. Верхоянскъ описывать нечего; это очень неприглядный городокъ, построенъ онъ между болотами и озерками, дома безъ крышъ, дворы не огорожены, исключая пяти, шести. Во мнѣ, впрочемъ, о Верхоянскѣ осталось теплое воспоминаніе, благодаря радушному пріему Ипатьева. Намъ нужно было запастись пищей и я все время провелъ въ семействѣ Ипатьева. Здѣсь меня кормили щами съ капустой, растущей въ Верхоянскѣ; растутъ тутъ и другіе огородные овощи и въ числѣ ихъ, разумѣется, картофель. У Ипатьева, при его квартирѣ, я видѣлъ небольшой огородъ. Онъ мнѣ разсказывалъ, что ячмень здѣсь дозрѣваетъ свободно. Мѣщанинъ Гавріилъ Гороховъ нѣсколько лѣтъ съ выгодой занимался хлѣбопашествомъ, но бросилъ потому, что нашелъ выгоднѣе, для своего кармана, опаивать якутовъ разведеннымъ по его усмотрѣнію спиртомъ. Занимались хлѣбопашествомъ, какъ мнѣ разсказывали, поселенные здѣсь скопцы, но получивъ отъ якутскихъ своихъ собратій предостереженіе, что если въ Верхоянскѣ хлѣбъ будетъ родиться успѣшно, то ихъ всѣхъ пожалуй переселятъ сюда, они занятіе хлѣбопашествомъ бросили. Ипатьевъ говоритъ, что въ 100 верстахъ отъ Верхоянска есть хорошія для хлѣбопашества земли, скотъ въ той мѣстности лучше якутскаго и особенно лошади. Въ настоящее время хлѣбъ въ Верхоянскѣ только казенный по 5 р. 65 коп. за пудъ; мясо 3 руб., масло коровье 16 р., пшеничной муки нѣтъ, крупчатка 15 р. пудъ, дрова 1 руб. 50 к. сажень, несмотря на то, что живутъ въ лѣсу. Трудненько жить бѣдному чиновнику, получающему 18 р. въ мѣсяцъ, и пускается онъ на безгрѣшные доходы.

Изъ Верхоянска въ Булунъ мы выѣхали 21 января (2 февр.) вечеромъ. Олени на этомъ пути гораздо лучше, такъ что то же разстояніе, что отъ Якутска до Верхоянска, мы проѣхали въ 7 сутокъ. Дорога идетъ лѣсомъ до послѣдней, передъ Булуномъ, станціи, но лѣсъ замѣтно мельче. Отъ этой станціи еще 60 верстъ лѣскомъ, а затѣмъ, 100 верстъ тундрой до поварни Хара-Ула, которая отъ морскаго берега всего къ 8 верстахъ. Хара-Ула отапливается дровами съ морскаго берега. Я хотѣлъ ѣхать къ морскому берегу, но ямщикъ не согласился, говоря, что олени сильно утомились, а до Булуна еще 350 верстъ. Здѣсь дорога идетъ ущельями горныхъ рѣчекъ, очень неудобная, а въ мятель и не безопасная; на послѣдней поварнѣ насъ застигла буря и мы должны были простоять 18 часовъ, пока немного не стихло. Въ Булунъ мы пріѣхали утромъ 29 января (10 февраля); мы переѣхали Лену, которая течетъ здѣсь въ одномъ руслѣ и ширина ея въ этомъ мѣстѣ 2 вер. 115 саж. Булунъ отъ Якутска находится въ 2 тыс. верстахъ сухимъ путемъ, т.-е. зимнимъ; такое же разстояніе и водой по Ленѣ. Булунъ небольшое селеніе, расположенное при рѣчкѣ того же имени, на покатости между двумя горами; есть здѣсь часовня, при которой живетъ причтъ, есть запасный магазинъ (хлѣбный), соляная стойка, инородческая управа Жиганскаго улуса, 17 юртъ и два казенныхъ магазина. Объ улицахъ и дворахъ нѣтъ и помину, олени и собаки безпрепятственно разгуливаютъ вездѣ. Селеніе это довольно бойкое, потому что здѣсь сосредоточено инородческое управленіе и, кромѣ того, сюда наѣзжаетъ огромное число всякихъ промышленниковъ, которые временно живутъ здѣсь и обираютъ бѣдныхъ якутовъ, конечно посредствомъ водки. Они берутъ рыбу, которая добывается въ огромномъ количествѣ, гораздо болѣе чѣмъ показываютъ оффиціальныя цифры; но, благодаря этимъ промышленникамъ, якуты постоянно голодаютъ. Единственная поддержка, это разрѣшеніе снабжать ихъ въ долгъ хлѣбомъ; теперь въ улусѣ, при 900 душахъ, недоимки до 4-хъ тысячъ руб., а все эти торговцы! всѣ у нихъ въ неоплатной кабалѣ. Теперь уже въ Булунѣ нѣтъ ни одной рыбины, а Лена проходитъ только къ 1 -му іюня, чѣмъ же питаться въ это время? Между тѣмъ, г.г. купцы уже отправились на Быковъ мысъ, чтобы тамъ закупить рыбу на товаръ, главное, конечно, на водку, и продавать въ Булунѣ не менѣе 15 коп. за штуку, имъ же самимъ она обойдется никакъ не дороже 4—5 копѣекъ. Есть здѣсь и надзиратель, есть у него и инструкція о наблюденіи за правильной торговлей; да, во-первыхъ, даже при добросовѣстности онъ ничего сдѣлать не могъ бы, «одинъ, въ полѣ не воинъ», а во-вторыхъ, это казакъ, по понятіямъ котораго слѣдуетъ брать взятки, только умѣючи; посему корчемство въ Булунѣ процвѣтаетъ, а народъ голодаетъ.

5—17 февраля пріѣхалъ сюда Мельвиль съ остальными членами экспедиціи, а также и управляющій округомъ Ипатьевъ. Экспедиція наша заняла отдѣльную юрту, дрова и воду покупаемъ сами. За сажень дровъ платимъ 3 рубля и то благодаря Ипатьеву, который много помогаетъ экспедиціи въ пріобрѣтеніи необходимаго и въ томъ, чтобы съ насъ не брали лишняго, а то за все просятъ вдвое: за дрова запросили 5 рублей. Оленье мясо стоитъ 2 р. 30 к., рыбина въ 4 фунта 15 к., жиръ рыбій 20 к. фунтъ, сушеная рыба (хаха) 4 р. пудъ, сырая оленья шкура 1 р. 50 к.

Начинать экспедицію теперь еще рано: дни коротки и постоянныя пурги (вьюги), поэтому живемъ пока въ Булунѣ. Мельвиль и Ипатьевъ вчера, 11 (23) февраля, уѣхали на Быковъ мысъ для закупки 6 тыс. штукъ рыбы для корма собакъ. Собакъ и 3-хъ проводниковъ мы наняли помѣсячно, такъ что, считая плату проводнику, его провизію и кормъ собакамъ, каждый проводникъ будетъ стоить экспедиціи до 40 р. Мы выѣдемъ изъ Булуна на урочище Хасъ-Хата, откуда и начнутся розыски Де-Лонга 15 (27) февраля; возьмемъ съ собой часть провизіи, а остальную намъ будетъ высылать постепенно на мѣста нами назначенныя Ипатьевъ. Провизія для экспедиціи заготовляется въ Верхоянскѣ.

* * *

Островъ Хасъ-Хата въ устьяхъ р. Лены,  11 марта 1882года. Сегодня найденъ на одномъ изъ Ленскихъ остро­вовъ, никому изъ мѣстныхъ жителей неизвѣстномъ, капитанъ Де-Лонгъ и его люди, всего одиннадцать человѣкъ, въ ужасающемъ видѣ, буквально босые и полунагіе; докторъ Эмблер началъ обгрызать руку; изъ дневника капитана, найденнаго при немъ, видно, что смерть застигла ихъ 18 (30) октября на 140-мъ днѣ со дня погибели Жанеты; тѣла ихъ складываются въ домъ, нарочно для этого строимый, до полученія распоряженій изъ Америки, а экспедиція наша будетъ продолжать розыски лейтенанта Чипа.